Burma: Den gamle tempelbyen Bagan

Nylig kåret det amerikanske magasinet Forbes den gamle tempelbyen Bagan til et av verdens vakreste reisemål. Spesielt når du fra toppen av en pagode ser ut over det trolske landskapet, med templer og stupaer strødd utover, mens solen langsomt synker ned mot horisontlinjen, er det nesten som å befinne seg midt i et uvirkelig eventyr.

I sin storhetstid fra rundt år 1000 til 1200 var Pagan-dynastiet det første kongedømmet som samlet regionene som i dag utgjør Burma, eller Myanmar som landet offisielt heter.

Bagan ligger ved Ayeyarwaddy-elven, ca. 70 mil nord for Yangon/Rangoon og ca. 30 mil sørvest for Mandalay. Her finnes over 2000 pagoder, templer og stupaer – den ene mer storslått enn den andre.

Mest storslått er nok Swhezigon med alt sitt gull, og som brukes daglig av munkene i området. Vi klatret også opp alle de bratte trappene til femte terrasse på Shwe San Daw-pagoden, og fikk dermed en fantstisk utsikt over store deler av dette eventyrlige området.

Trappen er bratt, men det er satt opp et solid rekkverk, så de aller fleste kommer seg både opp og ned.

Inne i Ananda-tempelet står en 9,5 meter høy Buddha-statue. Det spesielle med denne, er at den ser alvorlig på deg om du står nær, men går du lenger unna, åpner ansiktet seg i et stort smil!

Jeg testet, og det stemmer! Ifølge gamle legender, er det slik fordi de rike skulle stå nærmest og møte Buddha med en alvorlig mine som minnet dem på at de hadde ansvar for de fattige, mens han smilte til de fattige som sto lenger bak.

Vi syklet rundt i området i tre dager, noe med guide og noe alene. Bare deler av veinettet er asfaltert, så enkelte steder må du tråkke til litt ekstra for å komme gjennom sand og løsgrus – eller rett og slett gå av sykkelen og trille.

De aller fleste turister som reiser til Burma/Myanmar legger turen om Bagan. I fjor var det ca 300.000 som besøkte landet, og i år er det ventet ca 500.000.

Sannsynligvis er det bare et tidsspørsmål når de lokale myndighetene må gjøre noe med veiene på grunn av en stadig større turisme.

Avstandene mellom alle severdighetene er ikke store, og sykkel er et utmerket framkomstmiddel.  Det gir deg også mulighet til å stoppe og legge om turen hvis du oppdager noe du vil se nærmere på. En av dagene vi syklet uten guide, tok Kari og jeg en omvei til et museum for lakkarbeider som Bagan er berømt for. Museet var egentlig stengt, men de ansatte syntes det var så morsomt med to turister fra Norge at de åpnet det en liten stund…

Siden turist-tettheten er større i Bagan enn andre steder i Burma, vil du finne barn og voksne som er litt hissigere på å selge deg alt fra gull og jadesmykker til postkort enn mange andre steder i landet. Særlig må du regne med mange henvendelser rundt de mest berømte templene. Kari og jeg syklet en del på egenhånd, og spiste på lokale kafeer, og vi opplevde lokalbefolkningen som generelt smilende og vennlig.

Vi besøkte i løpet av disse dagene et lokalt valgkampkontor for Aung San Suu Kyi og hennes demokratiske parti. De syntes det var veldig stas å få besøk fra Norge, som hadde gitt “The Lady” fredsprisen i 1991, og de var utadvendte og ville gjerne snakke om valget 1. april.

Også vår kunnskapsrike og entusiastiske guide, Aung Shwe, var engasjert i politisk arbeid, og fortalte at han hadde vært fengslet to ganger på grunn av sitt politiske engasjement. Han gledet seg til valget, og var optimist med tanke på framtiden. Selv om de plassene i nasjonalforsamlingen som nå er på valg på langt fra utgjør noe flertall, mente han det var en start på en prosess med mer demokrati.

Så gjenstår det å se om generalene som har styrt landet med jernhånd mener alvor. Det vil vi først se når vi kommer til neste valg i 2015.

Bagan er – med sin historie tilbake til Pagan-dynastiet og sine tusenvis av pagoder, templer og stupaer – et spennende arkeologisk utgravningsområde. UNESCO har vært inne i bildet, med tanke på å sette Bagan på verdensarv-listen. Foreløpig er dette ikke blitt noe av, blant annet fordi lokale myndigheter og UNESCO er uenige om restaureringsarbeider som er gjort. UESCO er heller ikke så begeistret for golfbanen som er anlagt i området og måten den nye hovedveien mellom gamlebyen og havneområdet Nyang U er bygget på.

Men uansett, dette er et vakkert – og ikke minst et eventyrlig sted!

Per

Foto: Kari og Per

This entry was posted in Foto, Reise. Bookmark the permalink.

4 Responses to Burma: Den gamle tempelbyen Bagan

  1. Pingback: Burma: Et land i endring | perogkari

  2. Pingback: Bagan – Byen der sigarrøykende bestemødre er turistattraksjon | perogkari

  3. Pingback: Myanmar: Før bilene kommer | perogkari

  4. Pingback: Blant sjøløver og iguaner på Galapagos | perogkari

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s